leerstijlen

Ik ga iedere week trimzwemmen. Dat klinkt relaxter dan het is. Ik ben de langzaamste uit de groep, die grotendeels bestaat uit vrouwen die ooit fanatiek zwommen en/of dit al jaren doen. Het is keihard zwemmen en trainen en oefeningen doen. 

Die oefeningen kunnen best gecompliceerd zijn.

Bijvoorbeeld: 500 meter borst crawl waarbij je iedere 50 meter iets versnelt tot je op je hardst gaat, dan 30 seconden rust, en opnieuw. Soms moet je afwisselend 50 of 100 meter een andere slag doen, of iedere zoveelste baan een plankje gebruiken. Of er staan 4 pilonnen en je moet zo hard als je kunt tot de eerste pilon zwemmen, terugzwemmen, naar de tweede pilon zwemmen, terug, etc. tot je aan de overkant bent aangekomen. Dat soort dingen.

De trainer legt altijd perfect uit wat je moet doen. Ze verdeelt de oefening in kleine stukjes waar nodig en past hem soms ook aan voor verschillende niveaus.

Ik begrijp meestal wat de bedoeling is. En zo niet, kan ik het altijd nog even vragen.

Maar vorige week was de trainer ziek. In plaats daarvan lagen aan de kop van iedere baan geplastificeerde A4-tjes met geschreven instructies. En dat bleek een probleem te zijn voor mij. Zelfs toen de vervangende trainer uitlegde wat de bedoeling was.

De informatie wilde gewoon niet mijn hoofd in. 

Ik realiseerde me dat deze vorm niet echt aansloot bij mijn leerstijl. 

En dat ik dus ook een hele duidelijke voorkeur heb. Net als er kennelijk een type informatie is dat ik makkelijk kan onthouden.

Cijfers zijn voor mij nooit zo veelzeggend, zoals ook toen weer bleek. Ze lijken heel concreet, maar ze zeggen me niet zoveel.

Hier was het probleem bovendien dat een baan 25 meter is. In de eerste oefening moest je iedere twee banen versnellen. En omdat alle instructies in meters waren uitgelegd en niet in banen, en ook nog in verschillende fases, begreep ik het niet. Ik kon niet verder komen dan ‘versnellen’. Zoveel honderd meter is zoveel banen. De hele opdracht heeft zoveel fases.

Te ingewikkeld, op papier. Ik kreeg geen overzicht. De informatie wilde mijn hoofd niet in.

Het voelde een beetje alsof ik iets las in een vreemde taal. En hoe dat voelt weet ik heel goed, want ik heb de afgelopen jaren Turks en Hongaars geleerd. Als je een taal maar een beetje beheerst, heb je de rare gewaarwording dat je kijkt naar informatie waarvan je weet dat je hem zou moeten begrijpen, maar je hoofd wat je leest niet weet te vertalen in iets zinnigs.

Het grappige is dat ik, als de trainer het uitlegt en voor me vertaalt, prima uit de voeten kan met haar instructies. Maar nu ze op papier stonden en in meters in plaats van banen, lukte het me niet.

Sommige mensen denken dat ze een visuele leerstijl hebben.

Dat ze afbeeldingen nodig hebben of andere dingen om naar te kijken. Sommige mensen denken dat ze beter leren als ze het horen. Of dat ze alleen iets kunnen leren als ze iets lezen in tekst (een andere vorm van visuele ondersteuning, eigenlijk). Maar uit onderzoek blijkt dat we in zekere zin allemaal ‘visuele leerlingen’ zijn. 

Zelf begin ik te denken dat de combinatie van horen, zien en lezen de sterkste is. Dat is de reden dat in de video’s van elja.academy vaak tekstblokjes verschijnen, of icoontjes, of screenshots en screencasts. Je hoort iemand iets vertellen en tegelijkertijd zie je ook wat er verteld is.

Maar tegelijkertijd gaat het kennelijk ook om de manier waarop je informatie presenteert. Vertaal je je punt naar cijfers of stappen? Vertel je een anekdote? Kun je een les koppelen aan een symbool? 

Het kan best zijn dat jij, net als ik met cijfers, bepaalde informatie het beste op een bepaalde manier gepresenteerd kunt krijgen om die informatie echt te kunnen verwerken. 

Het is een kunst om online lessen te maken die tegemoet komen aan al die leerstijlen.

Niet alleen door te spelen met geluid en beeld en tekst. Maar ook door informatie in verschillende typen te verdelen.

Of misschien is de kunst wel: online lessen maken die optimaal gebruik maken van verschillende vormen om informatie te presenteren. Omdat je alleen op die manier tegemoet kunt komen aan een breed scala van leerstijlen. Want misschien hebben we allemaal wel een stukje nodig van al die verschillende vormen, om optimaal te kunnen leren. 

Elja Daae

Eigenaar at elja.academy
Elja is spreker, trainer en adviseur op het gebied van social media en de eigenaar van elja.academy. Ze is daarnaast een van de bekendste blogexperts van Nederland. Elja is de auteur van twee boeken over social media. Je vindt haar iedere dag op Twitter, haar blog, LinkedIn en Snapchat.